Recopilación de Información, Seguimiento de Ubicaciones y Concientización de los Usuarios

by Digital Rights LAC on agosto 28, 2014

Privacidad Latam

Dado que las empresas de todo el mundo están rastreando los datos en línea, es importante para los usuarios de América Latina entender los pasos que pueden tomar para proteger su propia privacidad.

Ellen Marie Nadeau, Derechos Digitales*

En las últimas semanas, han aparecido varios artículos sobre el rastreo móvil. Existen nuevas tecnologías que relacionan el seguimiento del comportamiento de los usuarios, con respecto a las aplicaciones móviles, con su comportamiento en la web, lo que afecta la privacidad del usuario ya que la recopilación de esta gran cantidad de información personal se suma para producir una visión sumamente amplia y comprensiva del uso telefónico y de Internet.

Si bien esta tecnología en particular ha recibido bastante atención, es muy común que nuestros teléfonos móviles recojan grandes cantidades de nuestros datos. Otras aplicaciones no reciben tanta publicidad como Google, entonces los usuarios generalmente no estan tan familiarizados con el tipo de información que se recolecta o por quién. Esto se puso de manifiesto en un estudio de 2013 realizado por Carnegie Mellon, que grafica las expectativas del usuario contra la privacidad y los riesgos de seguridad de las aplicaciones móviles. De las 100 aplicaciones de Android más populares, 56 recogen la identidad del dispositivo, su lista de contactos y/o su ubicación. Una de las más impactantes fue el caso de Brightest Flashlight (“La linterna más Brillante”) - 95% de los participantes del estudio se sorprendieron del hecho que esta aplicación recopila una cantidad de datos tan significantes. La falta de conocimientos de los usuarios demuestra que es necesario que exista un cambio importante en terminos de comprensión - sobre todo porque la capacidad de controlar y desactivar los ajustes de rastreo se encuentran completamente en manos de los usuarios.

iPhone permite que sea relativamente simple ajustar las configuraciones. El proceso en un iPhone para saber qué aplicaciones estan realizando un seguimiento de tu ubicación, es muy sencillo:
1. Abrir “Settings” en el teléfono
2. Seleccionar “General”
3. Elijir “Background App Refresh”

En esta página, se puede monitorear qué aplicaciones están rastreando la ubicación del usuario mediante la búsqueda de una flecha azul al lado del nombre de la aplicación. Desactivando los servicios de localización de un iPhone bloquea el seguimiento activo. Además de esto, es importante deshabilitar el seguimiento pasivo a fin de prohibir que las aplicaciones determinen la ubicación a través de las conexiones con redes Wi-Fi.

En cualquier tipo de teléfono, las políticas de privacidad también aparecen cuando decides descargar una nueva aplicación móvil. Con el fin de comprender plenamente el tipo de información que se está compartiendo, es imprescindible prestar mucha atención a estos ajustes. La Comisión Federal de Comercio de EEUU está tomando medidas enérgicas contra estas políticas de privacidad para asegurar que estas sean extremadamente transparentes con el fin de que los usuarios puedan tomar decisiones bien informadas. Esto es ejemplificado por los cargos de la FTC en contra de “Brightest Flashlight” por no revelar el grado de seguimiento e intercambio de información a los consumidores; el desarrollador de la aplicación finalmente asumió los cargos en diciembre de 2013. A medida que la FTC tome medidas para asegurar que las políticas de privacidad cuenten toda la verdad, es tarea de los usuarios utilizar bien este tipo de información.

Esta nueva responsabilidad conlleva a una gran necesidad de concientización y formación por parte de los usuarios de todo el mundo con respecto a su privacidad. Los usuarios deben saber cuáles son los derechos que disfrutan, y determinar el grado en que ciertas aplicaciones y sitios web están recolectando su información. Si bien hay una gran cantidad de campañas de sensibilización, la mayoría no se centran en estos asuntos, las campañas para crear conciencia nacional en América Latina y el Caribe son un buen ejemplo de esto. En un informe de junio de 2014, la Organización de los Estados Americanos y Symantec analiza las campañas actuales en toda la región. Aunque Belice alberga una gira anual de TIC para discutir la seguridad cibernética y el gobierno electrónico, entre otros temas, la privacidad del usuario no está incluido. La campaña de salud en internet de la República Dominicana tiene como objetivo proteger a los niños y disminuir la explotación sexual en línea, pero igual carece de educación general de los derechos de privacidad de los usuarios. Un mayor enfoque sobre estos temas podría ayudar a los usuarios a utilizar los recursos del cual disponen, tal como las políticas de privacidad y configuraciones para deshabilitar el rastreo de ubicación, para tener un mayor control de sus vidas privadas.

Hay usuarios que se deleitan con aplicaciones que alerten sobre ofertas y liquidaciones, que ofrecen sugerencias de ropa confeccionadas especialmente para ellos, o que proporcionan otras formas de marketing personalizado. Si estos usuarios optan por permitir que aplicaciones rastreen su ubicación y actividades, es decisión de ellos. Sin embargo, esto debería ser una elección activa. Mejorando la educación del público en general con respecto a los derechos de privacidad, ellos tendrán el conocimiento y el interés de utilizar las herramientas existentes para tener un mayor control de sus vidas privadas.

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*Ellen fue becaria de Google Policy en Derechos Digitales